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Salute e Benessere
Attacco d’asma, 3 consigli per affrontarlo prontamente

Attacco d’asma, 3 consigli per affrontarlo prontamente

Come affrontare  un attacco d’asma – storie personali e la parola agli esperti ci aiutano a comprendere come reagire

Annie McDonnell era alle elementari la prima volta che è iniziato l’ansimare. Stava combattendo un attacco di bronchite quando ha iniziato a sentire il petto stretto e non riusciva a respirare né a respirare né a uscire. Erano i primi sintomi di un attacco d’asma.

Sebbene le fosse già stata diagnosticata l’asma, non aveva ancora un inalatore ad azione rapida, ma solo una prescrizione di pillole che aiutano le vie respiratorie a rilassarsi e ad aprirsi (broncodilatatore).

“Ricordo che ero sdraiata a letto e mi ascoltavo ansimare fino a quando il farmaco non ha fatto effetto” racconta a InStyle. “Per fortuna, sua madre aveva vissuto l’asma infantile, quindi non era eccessivamente spaventata. Ma quando respirare richiede sforzo, non lo si dà mai più per scontato”.

Annie ha avuto più attacchi nel corso degli anni. Dice che l’intensità varia, ma i sintomi sono di solito gli stessi: senso di oppressione al petto, sensazione di vento, sensazione di non poter inspirare o espirare profondamente, ansimare, a volte tossire.

La cosa peggiore è stata quando ha lavorato a Soho nei mesi successivi all’11 settembre. All’indomani, la qualità dell’aria era terribile – un fattore scatenante per la maggior parte degli asmatici – e ci sono stati momenti in cui il suo inalatore ad azione rapida l’avrebbe aiutata ad ansimare solo per due o tre ore invece delle solite quattro o sei. Doveva saltare in una doccia calda e vaporosa per aiutarla ad allentare la respirazione. Era la prima volta che mi chiedevo se avrei avuto bisogno di andare in ospedale per un aiuto d’emergenza”, aggiunge.

 

L’asma è estremamente comune sia negli uomini che nelle donne, ma è difficile sapere quale sia la percentuale di attacchi d’asma effettivi, dice Robert Sporter, M.D., specialista in allergia e immunologia presso la ENT & Allergy Associates di New York City. “Circa il 20% degli asmatici ha attacchi frequenti – ma certamente non tutti gli asmatici li hanno. Direi che la maggior parte degli asmatici ne ha probabilmente almeno uno nella vita”.

La gravità degli attacchi d’asma può variare – alcuni possono essere gestiti per telefono, mentre altri finiscono in terapia intensiva, aggiunge il Dr. Sporter.

Ma una cosa è chiara: se si soffre d’asma, si dovrebbe parlare con il proprio medico di un piano d’azione in caso di attacco – e bisogna conoscere i segnali da tenere d’occhio.

Qui c’è tutto quello che dovete sapere sugli attacchi d’asma.

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Come affrontare un attacco d’asma

Come affrontare un attacco d’asma – Che cos’è esattamente?

Il nome in sé suona terrificante. Ma in realtà, un attacco d’asma significa che il vostro livello d’asma personale è davvero brutto.

Gli asmatici gravi hanno un “attacco” quando i sintomi dell’asma si manifestano in modo più forte del normale (cioè, ansimando a pieni polmoni invece di avere solo difficoltà a respirare) o quando il loro inalatore di salvataggio non attenua i sintomi (per niente, o per quanto tempo, come ha visto Annie quando il suo inalatore ha aiutato solo per la metà del tempo abituale).

Ma allo stesso tempo, se qualcuno con una lieve asma che raramente deve usare il suo inalatore lo usa improvvisamente una o due volte al giorno, i medici  lo considererebbero un attacco d’asma, aggiunge il dottor Sporter.

Come affrontare un attacco d’asma – Cosa lo scatena

Persone diverse hanno diversi fattori scatenanti l’asma. Più comunemente, si tratta di allergeni ambientali come polvere, polline e forfora animale o inquinanti atmosferici, come lo smog, il fumo degli incendi, o il fumo di sigaretta, dice Vandana A. Patel, M.D., direttore medico per la riabilitazione polmonare e servizi di terapia intensiva presso il Bon Secours Maryview Medical Center di Portsmouth, Va., e consulente clinico per il gabinetto della farmacia online.

Con l’avvicinarsi dell’inverno, c’è un altro fattore da tenere a mente. “Anche gli estremi del tempo possono scatenare sintomi – quindi, sia l’aria calda che quella fredda”, aggiunge il Dr. Sporter. L’aria molto fredda e secca può causare irritazione e gonfiore alle vie respiratorie, il che peggiora i sintomi dell’asma.

Anche l’esercizio fisico puç scatenare l’asma in alcune persone (asma indotta dall’esercizio fisico).

La dottoressa Sporter aggiunge che le infezioni respiratorie, soprattutto i virus, sono un fattore scatenante importante in molti asmatici.

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Come affrontare un attacco d’asma

Come affrontare un attacco d’asma – Quali sono i segni comuni?

Alcuni dei sintomi più comuni di un attacco d’asma sono difficoltà di respirazione, respiro affannoso, tosse (umida o secca) e mancanza di respiro, difficoltà dunque a far entrare l’aria, o difficoltà a far uscire l’aria, o entrambe le cose. Alcune persone sentono dolore anche al petto.

Ma i sintomi possono anche essere gravi come la sensazione di non riuscire a prendere fiato – fino all’arresto respiratorio, aggiunge il dottor Patel.

Entrambi i dottori sono d’accordo, non c’è un solo indicatore di un attacco d’asma. Si tratta piuttosto di guardare il quadro generale: “Quando si verifica un attacco d’asma, i pazienti iniziano a perdere il controllo dell’asma”, spiega il dottor Sporter.

Questo significa sentire le cose peggio del normale. Inoltre, svegliarsi di notte con i sintomi dell’asma è un segno molto significativo di scarso o peggioramento del controllo dell’asma, aggiunge il Dr. Sporter.

Come affrontare un attacco d’asma – Cosa fare concretamente?

Quanto tempo si ha a disposizione una volta che si cominciano a sentire i sintomi prima di entrare in un attacco d’asma è diverso da persona a persona – a volte minuti, a volte ore, a volte giorni, dice il dottor Patel.

Chiamare il proprio medico è sempre un’opzione. (Può essere il vostro medico di base o lo specialista dell’asma). Possono aiutarvi a capire quanto sono gravi i sintomi e come curarli, così come se c’è in gioco qualcos’altro, come l’ansia.

In generale: Usate il vostro inalatore di salvataggio una volta, poi aspettate 15 minuti e controllate i vostri sintomi (e i livelli di picco del flusso di ossigeno, se avete il contatore). Se non sono migliorati, prendete altri due sbuffi del vostro inalatore di salvataggio. Controllate nuovamente i livelli e i sintomi in 15 minuti. Se non sono migliorati, chiamate il vostro medico.

Se i sintomi sono gravi – come se fosse davvero difficile respirare o parlare – il consiglio è di andare in ospedale.

 

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